這款止痛藥比嗎啡更強大,還能治療創傷,對抗焦慮!

游戲會牢牢占據人的注意力,這一點可說是惡名昭彰。玩家沉迷其中,渾然不覺時間,也完全無視周遭人事物。游戲玩家的父母或伴侶時常抱怨,要把他們從游戲中拉出來,簡直不可能。反過來想,這種引人入迷的特性,是否正解開注意力的秘密,讓我們更能掌控自己的注意力?

《冰雪世界》:比嗎啡更強大的止痛藥

這款止痛藥比嗎啡更強大,還能治療創傷,對抗焦慮!

恐怕沒什么比嚴重燒燙傷更痛了,燒燙傷是一個人所能經驗到最強烈且持久的疼痛。患者通常會使用強力止痛藥,最常用的是嗎啡,但這些藥物仍無法有效地減輕這種椎心刺骨的疼痛。醫學研究人員已花費數十年時間,努力尋找更有效的方法。有沒有什么方法,比傳統的嗎啡止痛藥,更能有效緩解這世上最劇烈的疼痛呢?

有的,答案是一款電玩游戲。

《冰雪世界》是華盛頓大學的研究人員所開發的虛擬實境游戲,幫助嚴重燒燙傷患者承受治療的疼痛。研究人員讓患者戴上虛擬實境的頭盔,并透過手柄控制器,自由探索虛擬的冰雪世界。他們可以尋訪冰雪洞穴、丟擲雪球,并欣賞整片悅人的冬日美景。患者會在清洗傷口和換藥的時候玩這款游戲,因為那是傷口最痛的時候。

試驗結果發現,這款游戲可為患者減輕30~50%的疼痛。對多數患者而言,這款游戲有效減輕痛苦,比嗎啡作用更大。

更棒的是,《冰雪世界》的玩家幾乎能完全忽略剩馀的疼痛感。這些患者只有在8%的時間意識到傷口疼痛。相較于傳統的治療,游戲的止痛效果簡直不可思議。傳統的治療中,即使已施打最高劑量的止痛劑,多數的患者仍表示,自己100%的時間都想著那椎心之痛。

這款止痛藥比嗎啡更強大,還能治療創傷,對抗焦慮!

《冰雪世界》讓患者發現,原來自己能在高達92%的時間內,有效控制自己的想法和感受。也因為如此,醫師可藉由這款游戲減輕患者的用藥劑量,同時大幅提高疼痛管理的效果。游戲所帶來的益處還不只是心理層面:由于疼痛輕微許多,醫師便能更積極地進行傷口照護及物理治療,加快患者的復原速度,減低醫療成本。最重要的是,患者覺得自己的掌控力提高,所受的苦也少得多。

一款電玩游戲為何能造成這么巨大的改變呢?研發《冰雪世界》的杭特?霍夫曼博士及大衛?帕特森博士曾提到這款游戲的正面影響,并歸功于一種廣受認可的心理現象,也就是「注意力的探照燈理論」。

根據這項理論,人類的注意力好比一盞探照燈,大腦在任何時刻,都只能處理有限的新信息量。也就是說,你一次只能專注于一個信息來源,忽略其他一切事物。因此來自四面八方的信息,包括景象、聲音、味道、氣味、想法及身體知覺等,會不斷相互競爭,以獲取你大腦的注意力。

這和疼痛有何關系呢?引發疼痛感的神經信號,只是相互競爭的眾多信息流之一,不過這個信息流特別強烈。你的神經正向你的大腦傳送信號,讓你知道受傷了——這當然是很重要的信息!可想而知,在尚未介入的情況下,你的注意力只會集中在這些疼痛信號。

不過,人類對于疼痛信號并非全無招架之力。只要學會控制注意力焦點,就能防止大腦將有限的處理能力全部投入疼痛信號。

對燒燙傷患者而言,這就是《冰雪世界》發揮作用之處。為了防止疼痛信號轉變為有意識的疼痛感,患者將自己的注意力探照燈轉移到其他地方,維持一段時間。怎么做呢?方法就是盡量以某個具有挑戰性,并含豐富信息的目標,刻意占據大腦所有的處理資源。充滿立體圖像的虛擬世界,正是完美的答案。這類游戲需要投入許多「主動注意力」,患者便沒有多余的認知資源來處理疼痛感。

這正是科學家利用「功能性磁振造影」(fMRI)研究《冰雪世界》玩家的腦部活動時,所觀察到的現象。透過這項技術,研究人員發現大腦某區域的血流增加越多,表示該區域的活化程度越高。根據fMRI的畫面顯示,與疼痛有關的五個大腦區域,血流全都減少了。這項數據說明,玩家不僅更能承受身體的疼痛感,他們還積極防止大腦將認知資源用來處理疼痛信號。只要分不到認知資源,就不會感到疼痛。

這就是《冰雪世界》所達成的重大突破:這款游戲不只讓患者分心以減輕疼痛,更是在一開始便積極避免疼痛意識的生成。

你也能在自己的生活中,學習運用這項方法。

或許你沒有如燒燙傷患者一樣的劇痛,但當你遭遇某種痛苦時,你的注意力可以不必被疼痛的神經信號所占據,而是改為注意其他事物。你也未必要戴著很炫的虛擬實境配備才能辦到,研究顯示,在疼痛程度較輕微的狀況下,簡易的app小游戲同樣能有效阻隔疼痛信號。

這款止痛藥比嗎啡更強大,還能治療創傷,對抗焦慮!

如果你不想玩數位游戲,你也可以選擇一項具挑戰性的活動,只要能成功獲取全部注意力即可。例如編織及手工藝,這些活動同樣能占用大腦的處理資源,成功減輕慢性疼痛。關鍵是必須意識到:「你」才是大腦認知資源的主宰者,若要大腦忽略疼痛信號,可藉由別的事物來轉移自己的注意力。

原創文章,作者:網文在線,如若轉載,請注明出處:http://www.xeothm.live/40401.html

用戶評論(共有 0 條評論)
驗證碼:
14090期